Bio

“A solid instrumentalist of outstanding calibre with undoubted star quality whose passionate voice rings in your head long after you have stopped listening.”
fRoots Magazine

Mary Beth Carty is a one-woman-band from Antigonish County, Nova Scotia, who performs homemade sing-alongs and instrumental dance music in the roots genre.

Of her live show, Manitoba’s The Underground Press reports that “right from the opening salvos of her sound test, the toes were tapping and heads were bobbing, and this continued till the close of her third set.” Of her showcase at ECMA 2019, CBC Radio’s Bill Roach said, “It was something else. She had the audience singing along!”

Growing up steeped in the diverse culture of the small university town of Antigonish County, Nova Scotia, Mary Beth studied classical piano until the age of 16. She then studied bass with Danny Sutherland, taught herself guitar, and formed folk-rock bands with friends. A scholarship took her to Kings College in Halifax where she dove into the vibrant local music scene, forming harmonizing trio The Johnson Sisters with Becky Siamon and Annie Clifford. She discovered the accordion, and started teaching herself celtic, klezmer, and blues tunes on the box.

Upon completion of university, Carty moved to Québec City where she worked at schools, played mandolin with a folk-rock outfit, and began performing solo shows. Mary Beth learned to accompany fiddlers at Nelligan’s Pub, on piano and guitar. She was immediately recruited to teach traditional piano and dance at Jeunes Musiciens du Monde Music School. Duo Bette & Wallet was formed with Gabriel Ouellette, a talented multi-instrumentalist, and the duo recorded two albums and performed at major Canadian folk festivals in Vancouver, Calgary, Dawson City, Regina, Joliette, Lunenburg, and Winnipeg.

In 2008 Mary Beth recieved a research and creation grant from Conseil des Arts et des Lettres du Québec. She delved into the research of Eastern Canadian square-dance calling, archival songs, and songwriting. In the same year she was invited to the International Film Festival of Aubagne for the tango-insprired soundtrack she produced for the documentary P is for Papaya. After moving back to Nova Scotia in 2010, Mary Beth began putting together a 2-set performance of the songs of Robbie Burns.

In 2012 Mary Beth began performing on crusie liners as the lead-singer and accompanist for Cape Breton fiddler Gillian Boucher and in 2014 she began working with Holland-America as a guest entertainer. Their memorable performance at the Broad Cove Concert with Ashley MacIsaac and Howie MacDonald and dancer Sheena Boucher earned them a standing ovation from the enthusiastic crowd! The duo joined the Celtic Caravan Tour of Austria in March of 2016.

Mary Beth released her first solo album, Les biens-nommés, in 2017. It was nominated for an East Coast Music Award and several Nova Scotia Music Awards. She won Prix Granby at Francofête en Acadie which earned her a showcase at Festival International de la Chanson de Granby in 2019. Mary Beth is currently working on her second solo album which is due to be released in fall 2020 so stay tuned!

ACCORDÉONISTE-AUTEURE-COMPOSITEURE / GUITARISTE CELTIQUE / INTERPRÈTE DE CHANSONS TRADITIONNELLES

Mary Beth Carty, femme-orchestra énergique, interprète ses chansons sur l’accordéon, accompagnant son public dans un voyage musical de Paris à l’Europe de l’Est, en passant par le Brésil et l’île du Cap-Breton. Une guitariste tout aussi talentueuse, Mary Beth reste fidèle à ses racines écossaises, irlandaise et acadienne, interprétant des chansons traditionnelles étonnantes venant des profondeurs du folklore. Aussi une percussionniste aux os musicales et aux pieds, le spectacle de Mary Beth ne manque de variété. Sur scène, elle est une artiste captivante et sincère.

Originaire de Antigonish en Nouvelle-Écosse et connue pour sa voix passionnée et mémorable, Mary Beth Carty a été nommée chanteuse traditionnelle de l’année aux Prix de musique folk canadienne 2009 pour son album duo Voici… Bette & Wallet, enregistré à Québec. Son premier album solo, Les biens-nommés, est une palette savoureuse de sons paru en février 2017. Produit et enregistré par Mary Beth et le percussionniste Brendan Melchin, cet album unique offre une évasion de l’ordinaire!

La vie de tournée a amené Mary Beth à être invité à travers son pays natal, ainsi qu’autre-mer, en France, Autriche, Italie, la Suisse, Rwanda et République démocratique du Congo. Elle a également offert des spectacles à bord les bateaux croisières de Holland-America Line et Norwegian Cruise Lines.

Son aisance à toucher la guitare en l’accordant de façon inhabituelle (DADGAD) font de Mary Beth une accompagnatrice irremplaçable et très recherchée. Elle a déjà été invitée à jouer au côté de violoneux de tradition celtique comme Ashley MacIsaac, Howie MacDonald, Gillian Boucher, Dwayne Côté, Lisa MacArthur, Colin Grant, Robert Deveaux, Cassie & Maggie, Gillian Head, et Shannon Quinn.

Après la dissolution de Bette & Wallet, un duo remarquable, plusieurs mentors ont fortement conseillé à Mary Beth de continuer à composer des chansons en français. Elle a suivi ce conseil averti en écrivant un collection de chansons qui portent des prénoms de personnages imaginaires : Félix, Clare, Juanita, Henri, Thomas, et Yvon. Par la suite, deux pieces traditionnelles se sont ajoutées à cet liste. Malvina provient du folklore acadien de Chéticamp, Jules est un arrangement d’un morceau québécois, Le clog à ‘ti-Jules, s’inspirant de la musique gitane. Cet ensemble singulier de chansons rafraîchissantes, stimulantes et dansantes, regroupé dans le premier album solo de Mary Beth Carty, s’appelle Les bien-nommés. 

Cet album allie des paroles vives avec des rythmes inspirés des cultures klezmer, brésilienne et française. Il met en vedette des musiciens acoustiques chevronnés comme Donald MacLennan au violon et les frères Melchin à la contre-basse et aux percussions, de même que Benedict Lafford au mixage.